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科学家在城市屋顶找到宇宙尘埃:来自46亿年前

据英国《每日邮报》报道,在法国巴黎、挪威奥斯陆和德柏林三个欧洲主要城市的屋顶上,科学家发现了来自太空的宇宙尘埃。这些微小的颗粒可追溯至46亿年前,当时太阳系刚刚诞生。通常科学家从南极洲的冰冻土地中寻找宇宙尘埃,这是他们首次发现隐藏在城市污垢中的宇宙尘埃。在巴黎、奥斯陆和柏林这三个城市屋顶的水糟中,研究人员筛选出300公斤的污物。他们利用磁力从中提取出含有磁性矿物的颗粒,并总共确定了500粒宇宙尘埃颗粒。

来自英国帝国理工学院(Imperial College London)地球科学与工程系的马修·赓格(Matthew Genge)博士称:“自上世纪40年代以来,我们已经知道有宇宙尘埃持续穿过我们的大气层,但到现在为止,我们一直认为无法在地球尘埃颗粒中检测到这种颗粒,除了地球上最无尘的环境,如南极或深海。”

赓格博士表示:“这种新方法的一个明显优势是,如果宇宙灰尘颗粒就存在于我们的后院,它更容易获得。”

来自挪威的业余科学家乔恩·拉森(Jon Larsen)产生了在城市中寻找宇宙尘埃的想法,为此他与帝国理工学院进行了联系。

赓格博士补充说:“当拉森第一次找到我时,我觉得不太现实。”

他说:“许多人曾经报告在市区发现了宇宙尘埃,但是对它们进行分析后,科学家们发现这些颗粒都源自于工业生产。

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图注:这是从27亿年的石灰石提取的60颗微陨石之一(微陨石是降落到地球上的宇宙尘埃),来自西澳大利亚的皮尔巴拉地区(Pilbara Region)。这些微陨石由氧化铁矿物组成,因为铁陨石灰尘颗粒进入地球大气时会被氧化,表明远古大气层上层令人惊讶地含有丰富氧气。

科学家发现,从城市中收集到的宇宙尘埃要比以前收集到的宇宙尘埃更大,经测量其直径大约为0.3毫米,而不是通常的0.01毫米。

此外,在城市中发现的宇宙尘埃,与来自南极洲更古老的宇宙尘埃相比,包含的羽毛状晶体更少。

赓格博士认为,这些差异可能与地球和火星等行星轨道数百万年间的变化相关。

行星轨道变化所产生的重力扰动,可能影响了宇宙尘埃在太空飞行时的轨道。

这反过来会影响它们撞上地球大气层的速度和升温的幅度。

赓格博士补充说:“这个发现很重要,因为如果我们希望利用从古老岩石中收集到的化石宇宙尘埃,去重建我们太阳系的地质历史,那么我们需要了解这种尘埃在受到行星连续的引力作用后发生了怎样的变化。

该研究结果发表在《地质学》杂志上,显示城市发现的宇宙尘埃必须以每秒12公里的速度进入大气层。

这使它们成为地球上发现的移动最快的尘埃颗粒。

来源:cnbeta

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