影视圈

史上最强的“实习生”?《久保与二弦琴》的台前幕后

说起来定格动画,你会想到什么?

粘土动画

是那种网友制作的高达对战,还是网上流传的血腥黏土动画?

高达定格动画

比起来其他的动画形式,定格动画可能是最麻烦,最费劲的一种动画形式了。

定格动画的人偶模型

因为和其他的动画是画的或者电脑制作不同,定格动画真的是要“拍”出来的。

将准备好的道具和模型摆在合适的位置,然后用特定的摄影技术一格一格的把这些模型拍下来,拼接在一起,最后再利用电脑技术进行一些处理,一部定格动画就这么诞生了。

人偶模型制作

在过去的时候,动画不像是可以依靠电脑制作,定格动画的数量相对多一些,这几年来随着科技水平的增加,定格动画这种比较“笨”的动画制作形式可以说是越来越少了。

但是,有那么一家公司,他们这些年来致力于制作定格动画,而且全都是大长篇的定格动画电影。

你可能没有说过公司的名字,但是你一定听说过他们制作的动画。《鬼妈妈》,《通灵男孩诺曼》,这些经典而又有一些邪典元素的动画,都出自这个公司的手笔。

《鬼妈妈》

《通灵男孩诺曼》

这就是莱卡工作室。

而今年这个工作室所推出的作品则是反映了日本文化的《久保与二弦琴》。有趣的是,这个片子的导演在几年前还只是公司的一个实习生而已,那么他是怎么在短短的几年成为导演一职的呢?

靠爹。

黏土动画之父是如何被赶出自己的工作室的?

威尔文顿

不不不,其实这么说也不对,一个人的命运要靠自我的奋斗,也要考虑到历史的进程。一个实习生说当CEO就当CEO,就算老爸再使劲,其他人也是不会答应的。

这位实习生出任CEO其实可以算是一个历史的遗留问题,而这个问题最早可以追溯到40年前,那个时候莱卡工作室还不叫这个名字,而是叫威尔文顿工作室。

威尔文顿工作室是由威尔文顿创立的动画公司。他其人本身也算是一个传奇人物。这位大师曾经在地下室里面创作出了一部七分钟的短片动画《星期一闭馆》,并且以此动画拿到了1975年的奥斯卡最佳动画奖。

《星期一闭馆》

靠着这次获奖,这位大师就这么创立了威尔文顿工作室。工作室不仅仅制作动画,而且也做广告。在这些年里面,威尔文顿可算是风声吹起。不仅做了很多的定格动画短片,而且还把黏土动画(Claymation)注册成了自己的商标。并且在1985年,他还制作了历史上第一部长篇黏土动画《马克吐温历险记》

《马克吐温历险记》

可惜的是,步子迈得太大,会扯到蛋。

威尔文顿工作室在这之后涉及到电视剧的领域,开始制作《盖瑞和麦克》和《PJ公寓》这两部剧集。然而这两部剧虽然口碑尚可,但是花费过高,收视率也不行,惨遭被砍。这时候又迎来了911,美国所有的广告行业都大幅度的缩水。威尔文顿工作室可谓是四面受敌,入不敷出。

正是在这个时候,一位意想不到的人出现了,Nike创始人菲尔·奈特在这个时候对威尔文顿伸出了“援手”——虽然看似是这样,但是菲尔·奈特实际想的却不是那么简单。

菲尔奈特

原来早在威尔文顿刚刚涉及到电视剧需要融资的时候,菲尔·奈特就动了心思,靠融资拿了15%的股份。而这次,他则更是大开口,虽然愿意帮助威尔文顿走出困境,但是却想要控股。

威尔文顿老爷子说到底也只是一个艺人,他对于这些也没什么办法,如果不接受融资,工作室可能就要解散,孤注一掷的威尔文顿就这么接受了菲尔·奈特的钱。

可惜的是,虽然工作室是保住了,但是威尔文顿自己却没法留下来。拿到股份的菲尔·奈特逐渐开始把自己Nike的老人调到管理层,威尔文顿逐渐的失去了对于公司的控制,2004年,他带着遗憾离开了董事会,离开了自己一手创办工作室。

而在他走了之后,工作室也改名为莱卡工作室。而从此黏土动画的专利也到了莱卡工作室身上,和威尔文顿老爷子也再没关系了。

威尔文顿

莱卡工作室的创立是一件颇具争议的事情,一方面而言,这算是资本进驻艺术之后,造成的艺术家不得不离开的惨剧,不过另外一方面,这也是正常的资本运作,毕竟在重新构建之后,莱卡工作室创造出了很多我们现在耳熟能详的作品。

对于普通的观众而言,这不就够了吗?

“普通”实习生的奋斗之路

特拉维斯·奈特

《久保与二弦琴》的导演是特拉维斯·奈特,听到这个名字可能很多人一时间反应不过来,但是你看一下这个姓:奈特,你可能就明白了。

没错特拉维斯·奈特就是菲尔·奈特——也就是公司的老大的儿子。

父子俩

可是,即使是儿子,他也要从实习生干起。

特拉维斯·奈特1998年加入了莱卡工作室——那个时候还叫威尔文顿工作室,他一开始只是一个普通的实习生,做一些杂活,但是时间总会回报有一个好爹的人。2003年,在菲尔·奈特加大投资威尔文顿工作室的时候,特拉维斯·奈特这一个平凡的不起眼的,普通实习生,一跃加入了公司的董事会。

你说他一个普通的实习生怎么就当了导演了呢?说实话,我们很多人其实都会觉得富二代都是无能的,都是做不了大事的,他去了董事会当导演肯定是烂片,资本运作打击了艺术家肯定就完蛋了。

然而,正是在改名莱卡工作室之后的这段时间,他们接连推出了《鬼妈妈》,《通灵男孩诺曼》以及《盒子怪》的长篇动画作品。

《鬼妈妈》

莱卡工作室并没有因为其本身发生变化而有所变化,依靠着资本的力量,他们能够请到大牌的导演,也能够有大笔的资金去制作。

比如他们买到了尼尔盖曼的原著小说的版权,并且请来了《鬼妈妈》的导演亨利·塞利克——这位大师可是《圣诞夜惊魂》的导演。而这些的来源是什么呢?还是钱。

亨利·塞利克

莱卡工作室的每一部动画制作都在6000万-7000万美金左右,而就算最好的《鬼妈妈》票房也不过在1.24亿美元左右,可能有人说了,这个不已经回本了吗?其实并不是,比起制作费用,宣发等等其他的费用还要更高,算下来,一部6000万美元成本的电影,大概要1.8亿美金的票房才能算是回本。而从这看来,《鬼妈妈》还差得远。

《通灵男孩诺曼》票房在一亿美金左右,《盒子怪》也差不多是这个数字,今年大热的《久保与二弦琴》其票房更惨,到现在也只有6900多万,离回本远远不够。

那么如果一个动画公司制作的时候一直在赔钱,他们为什么要做呢?对于生意而言,看到不赚钱见好就收才是正常而且符合逻辑的。

菲尔·奈特买下了这家公司,却在多年的时间以来一直维持着定格动画的制作,不断制作出符合公司气质的作品。特拉维斯·奈特这个富二代不去搞一些更赚钱的项目,而是去把自己的最重要的十多年投身在定格动画上,这些事情又符合逻辑吗?

《久保与二弦琴》——延续的独特气质。

《久保与二弦琴》

莱卡工作室的定格动画作品有一种独特的气质。有趣的是,这种气质并不是来自于公司的前身威尔文顿工作室之中的,而是莱卡在制作了《鬼妈妈》之后所带来的。也许是因为亨利·塞利克大师对于这些定格动画师们的影响颇深,也许是因为定格黏土动画更加适合制作邪典元素的作品,在《鬼妈妈》之后,莱卡工作室之后的作品都颇具有这种元素。

鬼妈妈中的邪典元素

《通灵男孩诺曼》之中的各式各样的幽灵和死尸,《盒子怪》之中那些可怕的怪物和浓疮,到这一部里面,本来以为日本文化的作品之中邪典元素会少一些,结果还弄出来一个巨大的血色骷髅——顺便一提,这个骷髅和剧里面所有角色一样是有真实模型的。

久保中的红色大骷髅

对于黏土动画而言,充分的利用其制作时候的优势,制作出特定的动画是一件很爽快的事情。诚然动画的制作极其麻烦,有了完善的CG技术的现在,这么制作看起来也是没有意义的事情,但是这种看似没有意义的事情,才创作出来这样优秀的作品。

说了这么多有关于动画公司的,也该聊聊《久保与二弦琴》这部作品本身了。一部“好看”的动画有许多的要素,好看的背景比如新海诚的作品,好看而且引人深思的故事比如《疯狂动物城》,但是一部动画真的做到“好看”还是要看动画的“动”。

拍摄过程

《久保与二弦琴》之中的几乎所有的会“动”的东西,都是拍的现实中的模型。甚至包括那艘在动画之中那个用黄色叶子组成的大船。在定格动画之中,动画师和传统的“画者”不同,他们更像是布袋戏里面的那些操偶师一样,使用着线和各种工具去控制着这些人物和道具。

大船

这就意味着一个问题,那就是慢。事实上大部分的定格动画的花费都是花在了人工的成本上面,制作这些模型诚然也需要成本,但是比起来人工的花费——要知道他们一个动画师一周只能做动画场景中的3-4秒左右,在这样的前提之下,能做完就已经很厉害了。

拍摄现场

而至于故事…恩…其实某种程度上将这次的故事很无聊,很多老梗,如果看惯了日漫的人,估计能很容易猜出来动画的剧情走向。

恩…其实说白了,就是剧情很一般。

动画的更多内容则在于其对于日本的文化传达与佛教的内容的元素上面。其实看美国人对于日本文化的理解也是很有意思的一件事情。佛教之中的“度”和轮回往生,日本神道教之中的万物皆是神明,这些元素都在动画之中有所出现。制作团队对于日本元素的挖掘其实比起动画的剧情要有意思太多了。

日本元素

如果要总结剧情的话,这部动画其实是一个有关于守护和爱的故事。这也是我为什么说名字其实是具有深意的原因,国内引进从《久保与二弦琴》改为《魔弦传说》反而让动画失去了某种动画外的魅力。

守护者

动画在未来会走向哪一种形式?谁也不知道。

欧美动画经历了迪士尼二维动画的衰退之后走向了3D动画的制作,并且大行其道,欧洲则很多独立动画人还在坚持2D的动画制作。日本人做了这么多年的2D动画,现在也在开始尝试3D制作。

模型

定格动画,和以上这些比起来没有任何的在成本上面的优势,但是这种动画形式所具有的的表现的力量,也是上述的动画所具有的。我们所能祈愿的也许就是这名喜爱定格动画的”富二代“能够在自己爹地的帮助下去追逐自己的梦想,这样我们才能看到更多优秀的定格动画。

定格动画的制作成本比起CG要高了很多,效果却没有差那么多,也许只有像是他这样的富二代才能够在这个时代继续制作定格动画。梦想要靠努力,梦想要靠机遇,但是对于定格动画这种艺术来说,实现梦想更多的则可能是钱。

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